1 juillet 2022

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DANS LES COULISSES DE L'OVALIE

6 Nations : des retours et des surprises, découvrez la composition galloise face aux Bleus !

En vue du choc contre la France (vendredi, 21 heures), le sélectionneur gallois Wayne Pivac a effectué quelques changements dans son XV de départ, par rapport à l’équipe qui avait chuté face à l’Angleterre il y a deux semaines.

Débarqué sur le banc du Pays de Galles après le Mondial 2019, Wayne Pivac a toujours systématiquement modifié sa composition d’équipe à chaque rencontre de son équipe. En prés de deux ans et demi à la tête du XV du Poireau, il n’a jamais aligné le même XV deux fois de suite…

Cette statistique se confirme une fois de plus à l’heure d’affronter l’Équipe de France. Quatre changements sont opérés au sein de son squad, battu de justesse en Angleterre (23-19) lors de la troisième journée.

La première surprise est en première ligne : titulaire indéboulonnable, le gaucher Wyn Jones (30 ans, 41 sélections) est remplacé par Gareth Thomas (28 ans, 8 sélections) des Ospreys. De l’autre coté, pourtant sorti sur K-O contre les Anglais et longtemps incertain, Tomas Francis préserve sa place à droite de la mêlée. Une décision qui fait énormément parler outre-Manche, surtout au vue des images de la rencontre…

En seconde ligne, pas d’Alun Wyn Jones ! L’inusable recordman de sélections (35 ans, 149 sélections), rappelé dans le groupe pour effectuer la préparation, est encore trop juste physiquement. Dans le pack toujours, Josh Navidi (31 ans, 28 sélections), lui, fera en revanche son grand retour en troisième ligne. Il encadrera, avec le flanker Seb Davies (24 ans, 15 sélections), le revenant Taulupe Faletau (31 ans, 87 sélections). Taine Basham (22 ans, 10 sélections), élément précieux des Rouges jusqu’à présent et qui restait sur 7 titularisations de suite, sort du groupe…

Derrière, Pivac fait confiance à ses briscards. Alex Cuthbert (31 ans, 50 sélections) est préféré à la flèche Louis Rees Zammit (21 ans, 14 sélections). Jonathan Davies (33 ans, 95 sélections) fait son retour au centre : l’ancien clermontois remplace Nick Tomkins, blessé ce week-end avec son club des Saracens. Tomos Williams (27 ans, 32 sélections) et Dan Biggar (32 ans, 98 sélections) gardent les clés du camion à la charnière.

Malgré l’absence de cadres (A.W. Jones, North, Owens, Tipuric), l’équipe concoctée par Wayne Pivac reste très compétitive. Et sa soif de revanche sera à redouter du coté des Bleus. Car les Gallois ne voudront sûrement pas avoir à batailler pour la dernière place, la semaine prochaine contre l’Italie.

Le XV de départ du Pays de Galles :

Titulaires : Thomas, Elias, Francis – Rowlands, Beard – S.Davies, Navidi, Faletau – T. Williams, Biggar (C) – Adams, J.Davies, Watkin, Cuthbert – L.Williams
Remplaçants : 16. D. Lake, 17. W. Jones, 18. D.Lewis, 19. Moriarty, 20. Morgan, 21. Hardy, 22. Anscombe, 23. L. Rees-Zammit.

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